Scoperta sindrome di Marfan in una mummia di Palermo. Prima volta in un reperto antico – FOTO

Si tratta del primo caso di sindrome di Marfan finora diagnosticato in reperti antichi. Una scoperta molto importante, che vede ancora una volta protagoniste le Catacombe dei Cappuccini di Palermo 

Diagnosticati i segni della sindrome di Marfan in una mummia di Palermo. Una scoperta molto importante, che vede ancora una volta protagoniste le note Catacombe dei Cappuccini che si trovano nel capoluogo siciliano, e avvenuta nell’ambito nel Progetto “Mummie Siciliane”, diretto dall’antropologo Dario Piombino-Mascali. I risultati delle ricerche faranno ora parte di una pubblicazione a cura delle Edizioni di Storia e Studi Sociali, che vedrà la luce a fine anno.

Si tratta del primo caso di sindrome di Marfan finora diagnosticato in reperti antichi, riscontrato in un giovane uomo vissuto nell’Ottocento. La patologia, che prende il nome dal celebre pediatra francese Antoine Marfan, oltre a interessare sistema scheletrico, occhi, cuore e polmoni, si manifesta con il segno dell’aracnodattilia, cioè la conformazione delle dita “a ragno” per via della lunghezza e della forma affusolata.

“Dopo il caso della sindrome di Robinow, da noi rilevato nel 2010 – osserva Piombino-Mascali, che è anche conservatore delle Catacombe dei Cappuccini – questa condizione patologica aggiunge un tassello importantissimo alle nostre conoscenze sulle mummie siciliane. Oltre ad aver rivelato particolari su traumi, patologie dentarie e tecniche di imbalsamazione, questi preziosi reperti ci permettono adesso di conoscere meglio una malattia come quella di Marfan, finora solo ipotizzata su alcuni personaggi storici, come Abramo Lincoln, Charles De Gaulle, Niccolò Paganini e il faraone Akhenaton”. Soddisfazione anche da parte di Padre Salvatore Zagone, Ministro provinciale dei Cappuccini, che dichiara: “Ancora una volta, le Catacombe di Palermo si confermano un autentico scrigno di informazioni, un tesoro inestimabile da ogni punto vista”.

“Questa scoperta – dice Sebastiano Tusa, Assessore dei Beni culturali e dell’Identità siciliana – conferma ancora una volta la validità e l’alto livello scientifico dello studio condotto dal gruppo di ricerca guidato dall’antropologo Dario Piombino-Mascali, che da anni porta avanti una capillare ricerca sul ben noto ricco gruppo di mummie conservate alle Catacombe dei Cappuccini. Si tratta di uno degli studi di mummiologia tra i più rinomati al mondo, che contribuisce a fornire utili dati sulla paleopatologia dei nostri antenati e ci permette di avere una visione diacronica e storicizzata della salute della popolazione della città che può essere utile per un’anamnesi storica della popolazione odierna”.

Il Progetto “Mummie Siciliane”, che ha da poco raggiunto il traguardo degli 11 anni, coniuga la ricerca con le attività didattiche: quest’estate avrà luogo infatti la terza edizione della Mummy Studies Field School, che coinvolge gli studenti dell’Università del Nebraska. Si terrà tra Palermo, Piraino, Savoca e Santa Lucia del Mela, dove fa base il gruppo di studiosi.

Il progetto, patrocinato dall’Assessorato dei Beni culturali e dell’Identità siciliana, rappresenta ormai un’eccellenza consolidata nello studio delle mummie isolane, esplorate da un punto di vista medico-scientifico senza tralasciare l’aspetto culturale, facendo della Sicilia la patria d’eccellenza della mummiologia. “Per questi motivi, nei prossimi anni proporrò di organizzare il Congresso mondiale di studi sulle mummie proprio qui nella nostra isola”, conclude Dario Piombino-Mascali, unico siciliano specializzato in paleopatologia.

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