A Mondello, Palermo, la nona Conferenza internazionale sui funghi medicinali

Gli studiosi di fama mondiale dei funghi medicinali si riuniscono a Palermo, nel borgo marinaro di Mondello, per la nona International Medicinal Mushrooms Conference dal 24 al 28 settembre. Provenienti dalla Cina, dal Giappone, dall’India, ma anche dalla Russia, dal Messico e dalla Colombia, gli studiosi di fama mondiale dei funghi medicinali avranno la possibilità di tenere la loro conferenza internazionale per la prima volta in Italia, per mettere sul campo le proprie scoperte, dando un importante contributo di crescita e sviluppo della qualità della vita.

Prof. Giuseppe Venturella
Prof. Giuseppe Venturella

Ad oggi sono stati organizzati 8 IMMC, di cui tre in Europa, tre in Asia, uno in Nord America e uno in Sud America. Per la prima volta il convegno è stato organizzato in Sicilia dal Dipartimento Scienze Agrarie, Alimentari e Forestali dell’Università degli Studi di Palermo su iniziativa del Prof. Giuseppe Venturella, ordinario di Botanica forestale e Micologia.

Professore Venturella perché, questa volta, è stata scelta l’Italia e in particolare la Sicilia per questa nona Conferenza internazionale sui funghi medicinali?
La scelta di Palermo è un riconoscimento da parte del Board Internazionale per quanto fatto negli ultimi anni dal Laboratorio di Micologia del Dipartimento Scienze Agrarie, Alimentari e Forestali dell’Università di Palermo in riferimento all’incremento delle conoscenze nel settore della micologia.

Quali argomenti saranno trattati?
I principali argomenti in agenda riguardano la biodiversità e la tassonomia dei funghi medicinali, la biologia molecolare applicata a questo gruppo di funghi e il loro uso per la cura delle patologie nell’uomo e negli animali da allevamento e domestici.

Che cosa si intende per funghi medicinali?
Si tratta di funghi, prevalentemente commestibili e di buone qualità organolettiche, i cui estratti trovano applicazione nella cura di varie patologie dell’uomo e degli animali e nel rafforzamento del sistema immunitario. Sin dai tempi antichi, i funghi sono conosciuti per il loro valore nutrizionale e per le loro proprietà terapeutiche. Basti pensare che Otzi, la Mummia del Similaun, portava con sé funghi oggi noti per le loro proprietà medicinali tra cui Fomitopsis betulina (fungo della betulla), utilizzato per le sue attività antibatteriche, antitumorali, anti-infiammatorie ed antibiotiche. I funghi medicinali sono, oggi, utilizzati nella prevenzione dei disturbi immunitari e nel mantenimento di una buona qualità della vita specialmente nei pazienti immunodepressi, in quelli sottoposti a chemioterapia e radioterapia, nei pazienti affetti da differenti tipi di tumori, leucemia linfatica cronica, infezioni virali (Epatiti B, C e D), differenti tipi di anemia, immunodeficienza, HIV/AIDS, virus dell’Herpes simplex, sindrome da fatica cronica, virus di Epstein Bar, gastrite cronica, ulcere gastriche causate da Helicobacter pylori e vari tipi di demenza, incluso l’Alzheimer.

Come possono essere assunti i funghi medicinali?
E’ possibile assumere i funghi allo stato fresco come alimento, essiccati o polverizzati, sia come polvere che come preparato in capsule o compresse, o ancora come estratti acquosi, alcolici o di altro genere.

Quali sono i risultati e le conclusioni che vi siete posti di raggiungere durante l’IMMC9?
Uno dei principali obiettivi è quello di dare maggiore impulso agli studi sui funghi medicinali nei paesi europei superando il divario di conoscenze rispetto a quelli orientali. Inoltre, per la prima volta, viene inserito nel programma un simposio interamente dedicato agli studi clinici sull’uomo che metteranno in evidenza le applicazioni più recenti nella cura integrata delle malattie tumorali e di altre patologie.

Il convegno IMMC9 di Palermo vedrà la presenza di eminenti studiosi provenienti da varie parti del mondo. Tra i relatori spicca il nome di David Hibbett, docente presso la Clark University, Worcester, Massachusetts (USA). Coordinatori delle principali sessioni sono il Prof. Solomon Wasser (Israele), noto studioso dei funghi medicinali ed editore dell’International Journal of Medicinal Mushrooms; il Prof. Georgios Zervakis dell’Università di Atene; il Prof. Vinay Varshney, Senior Scientist presso la Chemistry Division del Forest Research Institute in India ed il Dr. John Holliday, Chief Scientific Officer della Aloha Medicinals (USA), una delle maggiori aziende del settore.

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